.RU

«Вещи и дела, аще не написаннии бывают, тмою покрываются и гробу беспамятства предаются, написаннии же яко одушевленнии » - страница 26


XVI

Следующую ночь я проводил уже в вагоне, в голом ку­пе третьего класса. Был совсем один, даже немного бояз­но было. Слабый свет фонаря печально дрожал, качался по деревянным лавкам. Я стоял возле чёрного окна, из не­видимых отверстий которого остро и свежо дуло, и, заго­родив лицо от света руками, напряжённо вглядывался в ночь, в леса. Тысячи красных пчёл неслись, развевались там, иногда, вместе с зимней свежестью, пахло ладаном, горящими в паровозе дровами... О, как сказочно мрачна, строга, величава была эта лесная ночь! Бесконечная, уз­кая, глубокая просека лесного пути, великие, тёмные при­зраки вековых сосен тесным, дремучим строем шли вдоль него. Светлые четырёхугольники окон косо бежали по бе­лым сугробам у подножья леса, иногда мелькал телеграф­ный столб, - выше и дальше всё тонуло во тьме и тайне.

Утром было внезапное, бодрое пробуждение: всё свет­ло, спокойно, поезд стоит - уже Смоленск, большой вок­зал. Я выскочил из вагона, жадно глотнул чистого возду­ха... У дверей вокзала толпился возле чего-то народ - я подбежал: это лежал убитый на охоте дикий кабан, грубый, огромный, могучий, закоченевший и промёрзший, страшно жёсткий даже на вид, весь торчащий серыми длинными иглами густой щетины, пересыпанной сухим снегом, с свиными глазками, с двумя крепко закушенными белыми клыками. «Остаться? - подумал я. - Нет, дальше, в Витебск!»

В Витебск я приехал к вечеру. Вечер был морозный, светлый. Всюду было очень снежно, глухо и чисто, девст­венно, город показался мне древним и не русским: вы­сокие, в одно слитые дома с крутыми крышами, с неболь­шими окнами, с глубокими и грубыми полукруглыми во­ротами в нижних этажах. То и дело встречались старые евреи, в лапсердаках, в белых чулках, в башмаках, с пей­сами, похожими на трубчатые, вьющиеся бараньи рога, бескровные, с печально-вопросительными сплошь тёмны­ми глазами. На главной улице было гулянье - медленно двигалась по тротуарам густая толпа полных девушек, наряженных с провинциальной еврейской пышностью в бархатные толстые шубки, лиловые, голубые и гранато­вые. За ними, но скромно, отдельно шли молодые люди, все в котелках, но тоже с пейсами, с девичьей нежностью и округлостью восточно-конфетных лиц, с шелковистой юношеской опушкой вдоль щек, с томными антилопьими взглядами... Я шёл как очарованный в этой толпе, в этом столь древнем, как мне казалось, городе, во всей его чуд­ной новизне для меня.

Темнело, я пришел на какую-то площадь, на которой возвышался жёлтый костел с двумя звонницами. Войдя в него, я увидел полумрак, ряды скамеек, впереди, на пре­столе, полукруг огоньков. И тотчас медлительно, задум­чиво запел где-то надо мной орган, потек глухо и плавно, потом стал возвышаться, расти - резко, металлически... стал кругло дрожать, скрежетать, как бы вырываясь из-под чего-то глушившего его, потом вдруг вырвался и звон­ко разлился небесными песнопениями... Впереди, среди огоньков, то поднималось, то падало бормотание, гнусаво раздавались латинские возгласы. В сумраке, по обеим сто­ронам уходящих вперед толстых каменных колонн, теряв­шихся вверху в темноте, чёрными привидениями стояли на цоколях какие-то железные латники. В высоте над алта­рем сумрачно умирало большое многоцветное окно...

XVII

В ту же ночь я уехал в Петербург. Выйдя из костела, пошел назад, на вокзал, к поезду в Полоцк: хотел посе­литься там в какой-нибудь старой гостинице, пожить зачем-то некоторое время в полном одиночестве. Поезд на Полоцк отходил поздно. На вокзале было пусто и темно. Буфет освещала только сонная лампа на стойке, в стен­ных часах постукивало с такими оттяжками, точно само время было на исходе. Я целую вечность сидел один, в мёртвой тишине. Когда наконец откуда-то запахло само­варом и вокзал стал оживать, освещаться, я поспешно, сам не понимая, что делаю, взял билет до Петербурга.

Там, на вокзале в Витебске, в этом бесконечном ожи­дании поезда на Полоцк, я испытал чувство своей страш­ной отделённости от всего окружающего, удивление, не­понимание, - что это такое всё то, что передо мной, и зачем, почему я среди всего этого? Тихий, полутёмный буфет со стойкой и сонно горящей на ней лампой, сум­рачное пространство станционной залы, её длина и высо­та, стол, занимающий всю её середину, убранный с обыч­ной для всех станций казённостью, дремотный старик-лакей с гнутой спиной и висящими, отстающими сзади фалдами, который, оседая на ноги, вытащил себя откуда-то из-за стойки, когда пряно запахло по буфету этим ноч­ным вокзальным самоваром, и стал с недовольной старче­ской неловкостью взлезать на стулья возле стен и дро­жащей рукой зажигать стенные лампы в матовых шарах... потом рослый жандарм, который, пренебрежительно гремя шпорами, прошёл по буфету на платформу в длин­ной до пят шинели, своим разрезом сзади напоминающей хвост дорогого жеребца, - что это такое? зачем? поче­му? И как не похожа была ни на что та свежесть зимней ночи, снегов, которой пахнул жандарм со двора, выходя на платформу! Вот тут-то и очнулся я от оцепенения и вдруг решил почему-то ехать в Петербург.

В Полоцке шёл зимний дождь, улицы были мокры, ни­чтожны. Я только заглянул в него между поездами и рад был своему разочарованию. В дальнейшем пути записал: «Бесконечный день. Бесконечные снежные и лесные пространства. За окнами всё время вялая бледность неба и снегов. Поезд то вступает в лес, темнящий его своими чащами, то опять выходит на унылый простор снежных равнин, по далёкому горизонту которых, над тушью ле­сов, грядой висит в низком небе что-то тускло-свинцовое. Станции все деревянные... Север, север!»

Петербург мне показался уже крайним севером. Из­возчик мчал меня в сумрачной вьюге по необыкновенным для меня своей стройностью, высотой и одинаковостью улицам к Лиговке, к Николаевскому вокзалу. Был все­го третий час, но круглые часы на казённой громаде вок­зала уже светились сквозь вьюгу. Я остановился в двух шагах от него, в той стороне Лиговки, что идёт вдоль кана­ла. Тут было ужасно, - дровяные склады, извозчичьи по­стои, чайные, трактиры, портерные. В номерах, что посо­ветовал мне извозчик, я долго сидел не раздеваясь, глядя с высоты шестого этажа в бесконечно грустное окно, в предвечернюю снежную муть, весь плывя от усталости, вагонной качки... Петербург! Я чувствовал это сильно: я в нём, весь окружён его тёмным и сложным, зловещим ве­личием. В номере было натоплено и душно от запаха ста­рых шерстяных драпри и такой же тахты, от крепкой вони чего-то того красноватого, чем натирают полы в плохих но­мерах. Я вышел, сбежал вниз по крутой лестнице. На ули­це ударила в меня снежным холодом непроглядная вьюга, я поймал мелькнувшего в ней извозчика и полетел на Фин­ляндский вокзал - испытать чувство заграницы. Там я бы­стро напился пьян - и вдруг послал ей телеграмму:

- Буду послезавтра.

Огромная, людная, старая Москва встретила меня бле­ском солнечной оттепели, тающих сугробов, ручьёв и луж, громом и звоном конок, шумной бестолочью еду­щих и едущих, удивительным количеством тяжко нагру­женных товарами ломовых розвальней, грязной теснотой улиц, лубочной картинностью кремлёвских стен, палат, дворцов, скученно сияющих среди них золотых собор­ных маковок. Я дивился на Василия Блаженного, ходил по соборам в Кремле, завтракал в знаменитом трактире Егорова в Охотном ряду. Там было чудесно: внизу до­вольно серо и шумно от торгового простонародья, зато наверху, в двух невысоких зальцах, чисто, тихо, пристой­но, - даже курить не дозволялось, - и очень уютно от солнца, глядевшего в тёплые маленькие окна откуда-то с надворья, от заливавшейся в клетке канарейки: в углу мерцала белым огоньком лампада, на одной стене, зани­мая всю её верхнюю половину, блестела смуглым ла­ком темная картина: чешуйчатая, кверху загнутая крыша, длинная терраса и на ней несоответственно большие фи­гуры пьющих чай китайцев, желтолицых, в золотых хала­тах, в зелёных колпаках, как на дешёвых лампах... Вече­ром того же дня я уехал из Москвы...

В нашем городе уже ездили на колесах, на станции бу­шевал вольный азовский ветер. Она меня ждала на платформе, уже сухой, лёгкой. Ветер трепал её весеннюю шляпку, не давал смотреть. Я увидал её издали, - она рас­терянно, морщась от ветра, искала меня по едущим ваго­нам глазами. В ней было то трогательное, жалкое, что всег­да так поражает нас в близком человеке после разлуки с ним. Она похудела, одета была скромно. Когда я выскочил из вагона, она хотела поднять с губ вуальку - и не могла, неловко поцеловала меня через неё, побледнев до мерт­венности.

На извозчике она молча клонила голову навстречу вет­ру, - только несколько раз повторила горько и сухо:

- Что ты со мной делал, что ты со мной делал!

Потом сказала, всё так же серьезно:

- Ты в Дворянскую? Я поеду с тобой.

Войдя в номер, - он был во втором этаже, большой, с прихожей, - она села на диван, глядя, как коридорный глупо ставит мой чемодан на ковер посреди комнаты. По­ставив, он спросил, не будет ли каких приказаний.

- Ничего не надо, - сказала она за меня. - Идите...

И стала снимать шляпку.

- Что же ты всё молчишь, ничего не скажешь мне? - безразлично сказала она, сдерживая дрожащие губы.

Я стал на колени, обнял её ноги, целуя их сквозь юбку и плача. Она подняла мне голову - и я опять узнал, по­чувствовал её знакомые, несказанно сладостные губы и смертельно блаженное замирание наших сердец. Я вско­чил, повернул ключ в дверях, ледяными руками опустил на окнах белые пузырчатые занавески, - ветер качал за окнами чёрное весеннее дерево, на котором, как пьяный, мотался и тревожно орал грач...

- Отец просит об одном, - тихо сказала она потом, лёжа в оцепенении отдыха, - подождать венчаться хотя бы полгода. Подожди, всё равно моя жизнь теперь толь­ко в тебе одном, делай со мной что хочешь.

Необожженные свечи стояли на подзеркальнике, ма­тово белели неподвижно висящие занавески, разными странными фигурами глядело с мелового потолка какое-то лепное украшение.

XVIII

Мы уехали в тот малорусский город, куда переселился из Харькова брат Георгий, оба на работу по земской ста­тистике, которой он там заведовал. Мы провели Страстную и Пасху в Батурине. Мать и сестра уже души не чая­ли в ней, отец любовно говорил ей «ты», сам давал по ут­рам целовать свою руку, - только брат Николай был сдержан, вежливо любезен. Она была тихо и растерянно счастлива, - новизной своей причастности к моей семье, к дому, к усадьбе, к моей комнате, где протекала моя юность, казавшаяся ей теперь прекрасной, трогательной, к моим книгам, которые она там рассматривала с несме­лой радостью... Потом мы уехали.

Ночь до Орла. На рассвете пересадка в харьковский поезд.

В солнечное утро мы стоим в коридоре вагона возле жаркого окна.

- Как странно, я никогда не была нигде, кроме Орла и Липецка! - говорит она. - Сейчас Курск? Это для меня уже юг.

- Да. И для меня.

- Мы будем в Курске завтракать? Знаешь, я ещё ни­когда в жизни не завтракала на вокзале...

За Курском, чем дальше, тем всё теплей, радостней. На откосе вдоль шпал уже густая трава, цветы, белые ба­бочки, в бабочках уже лето.

- Жарко будет там летом! - с улыбкой говорит она.

- Брат пишет, город весь в садах.

- Да. Малороссия. Вот уж никогда не думала... Смот­ри, смотри, какие громадные тополя! И уж совсем зелё­ные! Зачем столько мельниц?

- Ветряков, а не мельниц. Сейчас будут видны мело­вые горы, потом Белгород.

- Я теперь понимаю тебя, я бы тоже никогда не мог­ла жить на севере, без этого обилия света.

Я опускаю окно. Тепло дует солнечный ветер, паро­возный дым южно пахнет каменным углем. Она прикры­вает глаза, солнце горячими полосами ходит по её ли­цу, по играющим возле лба тёмным молодым волосам, по простенькому ситцевому платью, ослепительно озаряя и нагревая его.

В долинах под Белгородом милая скромность празд­нично-цветущих вишнёвых садов, мелом белеющих хат. На вокзале в Белгороде ласковая скороговорка хохлу­шек, продающих бублики.

Она покупает и торгуется, довольная своей хозяйст­венностью, употреблением малорусских слов. Вечером, в Харькове, мы опять меняем дорогу.

На рассвете подъезжаем.

Она спит. Свечи в вагоне догорают, в степи ещё ночь, тёмный сумрак, но за ним далекий, низко и сокровенно зеленеющий восток. Как не похожа тут земля на нашу, - эта нагая, безграничная гладь с тугими серо-зелёными кур­ганами! Мелькнул спящий полустанок, - ни куста, ни де­ревца возле него, и сам он - каменный, голый, бело-сине­ватый в этом тайном рождении зари... Как одиноки тут станции!

Вот и в вагоне брезжит день. Сумрак внизу, по полу, но над ним уже полусвет. Она, во сне, спрятала голову в подушку, поджала ноги. Я осторожно прикрываю её ста­ринной шёлковой шалью, подаренной ей моей матерью.

XIX

Станция была от города далеко, в широких долинах. Вокзал - небольшой, приятный. На вокзале - приветли­вые лакеи, ласковые носильщики, благосклонные извоз­чики на козлах домовитых тарантасов, запряженных па­рой в дышло.

Город, весь в густых садах, с гетманским собором на обрыве горы, глядел с неё на восток и на юг. В восточной долине отдельно стоял крутой холм с древним монасты­рем на вершине, дальше было зелено и пусто, долина пе­реходила в стенные скаты. В южной, за рекой, за её ве­сёлыми лугами, взгляд терялся в солнечном блеске.

В городе многие улицы казались тесны от садов и то­полей, рядами тянувшихся вдоль дощатых «пешеходов», на которых часто можно было встретить гордую груда­стую девку в обтянутой по бёдрам плахте, с тяжёлым во­доносом на сильном плече. Тополи были необыкновенны своей высотой и мощью, восхищали нас; стоял май, мно­го было гроз и ливней, и как блестяще зеленели они своей крепкой листвой, как свежо и смолисто благоуха­ли! - Весна тут была всегда яркая, веселая, лето зной­ное, осень ясная, долгая, зима мягкая, с влажными ветра­ми, санные извозчики ездили с бубенчиками, с их прелестным глухим бормотаньем.

Крупный, загорелый, с кругло стриженной седой голо­вой старик Кованько, у которого мы поселились в одной из таких улиц, имел целое поместье: двор, флигель, дом и сад за домом. Сам он занимал флигель, а дом, белённый мелом и тенистый от сада сзади и большой стеклянной галереи по фасаду, сдавал нам. Он где-то служил, придя со службы, сытно обедал, отдыхал, а потом, полураздетый, сидел под раскрытым окном и всё пел, покуривая люль­ку: «Ой, на горi та женцi жнуть...»

Комнаты в доме были невысокие, простые; какой-то древний сундук под суровым рядном с цветной мереж­кой стоял в прихожей. Служила нам молоденькая казач­ка, в красоте которой было что-то ногайское.

Брат стал ещё милей и добрей. Надежды мои оправда­лись - между ним и ею вскоре образовалась родствен­ная и дружеская близость; во всех моих размолвках с ней или с ним они всегда были на стороне друг друга.

Круг наших сослуживцев и знакомых (врачей, адвока­тов, земцев) был подобен харьковскому кругу брата, - я вошёл в него легко, с удовольствием встретил в нем Леонтовича и Вагина, тоже переселившихся из Харькова. От харьковского этот круг отличался только тем, что состоял из людей более умеренных, живших почти совсем под стать городу, его миргородскому благополучию, дружелюбно встречавшихся не только с людьми из всякого дру­гого городского общества, но даже с полицмейстером.

Чаще всего мы собирались в доме одного из членов управы: он был владельцем пяти тысяч десятин земли и отары в десять тысяч голов, дом держал - для семьи - богатый, светский, сам же, маленький, скромный, бедно одетый, побывавший в своё время в Якутске, казался в нём жалким гостем.

XX

Во дворе был старый каменный колодец, перед флиге­лем росли две белые акации, возле крыльца дома, затеняя правую сторону стеклянной галереи, поднималась темная вершина каштана. Всё это летним утром было часам к семи уже горячо, ярко, солнечно, однообразно оглашалось во­просительно-растерянными восклицаниями кур из курят­ника, но в доме, особенно в задних комнатах, выходивших окнами в сад, было ещё прохладно, в спальне, где она пле­скалась, стоя в маленьких татарских туфлях, с зябко на­прягшейся грудью, свежо пахло водой и туалетным мы­лом: она, стыдясь, повёртывалась ко мне мокрым лицом, с намыленной сзади под волосами шеей, и топала каблуч­ком: «Уходи вон!» Потом из той комнаты, где окна выхо­дили на галерею, пахло заваренным чаем, - там ходила, стучала подкованными башмаками казачка: она обувалась на босу ногу, её голые щиколотки, тонкие, как у породи­стой кобылки, восточно блестели из-под юбки: блестела и круглая шейка в янтарном ожерелье, чёрная головка была жива, чутка, так и сверкала раскосыми глазами, зад вилялся при каждом движении.

Брат выходил к чаю с папиросой в руке, с улыбкой и по­вадками отца: небольшой, полнеющий, он не был похож на него, но что-то от его барственных манер в нём сказыва­лось; он стал хорошо одеваться, как-то светски-вольно клал, садясь, ногу на ногу и так же держал папиросу; все когда-то были убеждены в его блестящей будущности, он и сам был в ней убежден, теперь вполне довольствовался той ролью, которую играл в этом малорусском захолустье, и к чаю выходил с игрой в глазах: он чувствовал себя пол­ным сил, здоровья, мы составляли его семью, очень ему милую, идти вместе с нами на службу, состоявшую, как и в Харькове, наполовину из куренья и разговоров, было для него ежедневным удовольствием. Когда выходила на­конец и она, уже совсем готовая, одетая с летней весёло­стью, он весь сиял, целуя её руку.

Мы шли вдоль дивных тополей, маслянисто блестевших под солнцем, по горячим доскам пешеходов, под жаркими стенами домов и нагретыми садами; её раскрытый зонтик выпукло круглился светлым шёлком в густой синеве. По­том мы переходили знойную площадь, входили в жёлтое здание управы. Там внизу пахло сапогами сторожей, тю­тюном, который они курили. По лестнице во второй этаж озабоченно ходили с бумагами в руках, по-хохлацки гнули головы всякие письмоводители и делопроизводители в чёрных люстриновых пиджачках, племя хитрое и много­опытное при всей своей видимой простоватости. Мы про­ходили под лестницу в глубину первого этажа, в низкие комнаты нашего отделения, очень приятные от тех ожив­лённых интеллигентски неряшливых лиц, что наполняли их... Странно было мне видеть её в этих комнатах, за вся­кими опросными листами, которые она вкладывала в кон­верты для рассылки по уездам.

В полдень сторожа подавали нам чай в дешёвых стака­нах, дешевые блюдечки с ломтиками лимона, и казённость всего этого доставляла мне первое время тоже ка­кую-то приятность. Тогда к нам сходились поболтать, по­курить все наши друзья из других отделений. Приходил Сулима, секретарь управы. Это был красивый, несколько сутулый человек в золотых очках, с великолепной бархатно-блестящей чернотой волос и бороды; у него была мягкая, вкрадчивая поступь, вкрадчивая улыбка и такая же манера говорить; он улыбался постоянно и постоянно играл этой своей мягкостью, изяществом; он был боль­шой эстет, монастырь, что стоял на холме в долине, назы­вал застывшим аккордом. Он приходил нередко и погля­дывал на неё всё блаженней и таинственней; подходя к её столу, низко наклонялся к её рукам, приподнимал очки и сладостно, тихо улыбался: «А теперь что вы рассылаете?» Она от этого вся подтягивалась и старалась отве­тить как можно любезнее, но и как можно проще. Я был вполне спокоен, я теперь ни к кому её не ревновал.

На службе я невольно занял, как в редакции орлов­ского «Голоса», какое-то особое положение, на меня как на работника смотрели ласково-насмешливо. Я сидел и не спеша подсчитывал, составлял сводки, сколько в такой-то волости такого-то уезда засеяно табаку, свекловицы, какие предпринимались там меры «по борьбе» с жучка­ми, вредящими этой свекловице, иногда просто читал что-нибудь, не обращая внимания на разговоры вокруг. Ме­ня радовало, что у меня есть свой стол и то, что я мог в любом количестве требовать из канцелярии новенькие перья, карандаши, отличную писчую бумагу.

В два часа служба кончалась: брат, улыбаясь, подни­мался - «до дому, громада!» - все оживленно разбира­ли летние картузы и шляпы, толпой выходили на светлую площадь, трясли друг другу руки и, блестя чесучой и пал­ками, расходились.

XXI

Часов до пяти в городе было пусто, сады пеклись под солнцем. Брат спал, мы просто валялись на её широкой кровати. Солнце, обходя дом, уже блистало в окна спаль­ни, заглядывало в них из сада, сад отражался своей светло-зелёной листвой в зеркале над умывальником. В этом городе учился Гоголь, весь окрестный край был его, - Миргород, Яновщина. Шишаки, Яреськи, - мы час­то, смеясь, вспоминали: «Как упоителен, как роскошен летний день в Малороссии!»

- Всё-таки жарко! - говорила она, весело вздыхая и ложась навзничь. - И сколько у нас мух! А как это даль­ше, про огороды?

- «Изумруды, топазы, яхонты эфирных насекомых сыплются над пёстрыми огородами...»

- Это как-то волшебно хорошо. Я ужасно хотела бы побывать в Миргороде. Непременно надо как-нибудь по­ехать. Правда? Пожалуйста, как-нибудь поедем! Только какой он был странный, неприятный в жизни. Никогда ни в кого не был влюблен, даже в молодости.

- Да, за всю молодость единственный бессмыслен­ный поступок - поездка в Любек.

- Вроде твоей в Петербург... Отчего ты так любишь ездить?

- А отчего ты любишь получать письма?

- От кого ж я их теперь получаю!

- Всё равно любишь. Люди постоянно ждут чего-ни­будь счастливого, интересного, мечтают о какой-нибудь радости, о каком-нибудь событии. Этим влечет и дорога. Потом воля, простор... новизна, которая всегда празднич­на, повышает чувство жизни, а ведь все мы только этого и хотим, ищем во всяком сильном чувстве.

- Да, да, это правда.

- Ты говоришь - Петербург. Если бы ты знала, ка­кой это ужас и как я там сразу и навеки понял, что я че­ловек до глубины души южный. Гоголь писал из Италии: «Петербург, снега, подлецы, департамент - всё это мне снилось: я проснулся опять на родине». Вот и я так же проснулся тут. Не могу спокойно слышать слов: Чигирин, Черкасы, Хорол, Лубны, Чертомлык, Дикое Поле, не мо­гу без волнения видеть очеретяных крыш, стриженых мужицких голов, баб в жёлтых и красных сапогах, да­же лыковых кошёлок, в которых они носят на коромыс­лах вишни и сливы. «Чайка скиглить, литаючи, мов за дитьми плаче, солнце грiе, витер вiе на степу козачем...» Это Шевченко, - совершенно гениальный поэт! Пре­краснее Малороссии нет страны в мире. И главное то, что у нее теперь уже нет истории, - её историческая жизнь давно и навсегда кончена. Есть только прошлое, песни, легенды о нём - какая-то вневременность. Это меня вос­хищает больше всего.

- Ты это часто говоришь - восхищает, восхищение.

- Жизнь и должна быть восхищением...

Солнце склонялось, густо лилось в открытые окна по крашеному полу, зеркальный отблеск играл на потолке. Подоконники горели всё ярче, на них радостными кучка­ми кипели мухи. Мухи кусали её голые прохладные плечи. На подоконник вдруг садился воробей, зорко и бой­ко оглядывался и, вспорхнув, опять исчезал в светлой зе­лени сада, уже прозрачно сквозившей на предвечернем солнце.

- Ну, скажи ещё что-нибудь, - говорила она. - Ска­жи, а в Крым мы когда-нибудь поедем? Если бы ты знал, как я мечтаю! Ты б мог написать какую-нибудь по­весть, - мне кажется, ты написал бы замечательно, - и вот у нас были бы деньги, мы бы взяли отпуск... Отчего ты бросил писать? Ты какой-то мот, расточитель своих способностей!

- Были такие казаки, которые назывались «бродники», - от слова «бродить». Вот, верно, и я бродник. «Од­ному бог даёт палати, другому мосты да гати». Лучше все­го у Гоголя его записная книжка: «Степная чайка с хох­лом в виде скобки поднимается с дороги... Рубеж во всю дорогу, зелёный, с растущими на нём бодяками, и ничего за ним, кроме безграничной равнины... Подсолнечники над плетнями и рвами, и соломенный навес чисто выма­занной хаты, и миловидное, красным ободком окружён­ное окошко... Ты, древний корень Руси, где сердечней чувство и нежней славянская природа!»

Она внимательно слушала. Потом вдруг спрашивала:

- А скажи, зачем ты прочёл мне это место из Гете? Вот, как он уезжал от Фредерики и вдруг мысленно уви­дал какого-то всадника, ехавшего куда-то в сером камзо­ле, обшитом золотыми галунами. Как это там сказано?

- «Этот всадник был я сам. На мне был серый камзол, обшитый золотыми галунами, какого я никогда не носил».

- Ну да, и это как-то чудесно и страшно. И потом ты сказал, что у всякого в молодости есть в мечтах свой же­ланный камзол... Почему он её бросил?

- Он говорил, что им всегда руководил его «демон».

- Да, и ты меня скоро разлюбишь. Ну, скажи прав­ду - о чём ты больше всего мечтаешь?

- О чём я мечтаю? Быть каким-нибудь древним крымским ханом, жить с тобой в Бахчисарайском двор­це... Бахчисарай весь в каменистом, страшно жарком ущелье, а во дворце вечная тень, прохлада, фонтаны, за окнами шелковичные деревья...

- Нет, серьезно?

- Я серьезно. Я ведь всегда живу каким-то страшным вздором. Вот хоть эта степная чайка, это соединение в ней степи и моря... Брат Николай, бывало, смеясь, говорил мне, что я от природы дурачок, и я очень страдал, пока од­нажды случайно не прочёл, что сам Декарт говорил, что в его душевной жизни ясные и разумные мысли занимали всегда самое ничтожное место.

- И что ж, во дворце гарем? Я это тоже серьезно. Ты же сам доказывал мне, - помнишь, - что в мужской люб­ви много смешения разных любовных чувств, что ты это испытывал к Никулиной, потом к Наде... Ты ведь иногда очень безжалостно откровенен со мной! Ты что-то в этом роде недавно говорил даже про нашу казачку.

- Я говорил только то, что, когда я смотрю на неё, я ужасно хочу куда-то в солончаковые степи, жить в ки­битке.

- Ну вот, сам же говоришь, что тебе хочется жить с ней в кибитке.

- Я не сказал, что с ней.

- А с кем же? - Ой, опять воробей! Ужасно боюсь, когда они залетают и бьются по зеркалу!

И, вскочив, она быстро и неловко хлопала в ладоши. Я хватал и целовал её голые плечи, ноги... Разность горячих и прохладных мест её тела потрясала больше всего.

XXII

К вечеру зной спадал. Солнце стояло за домом, мы пи­ли чай в стеклянной галерее, возле открытых во двор окон. Она теперь много читала и в эти часы всё о чем-ни­будь расспрашивала брата, а он с удовольствием настав­лял её. Вечер был бесконечно тих, неподвижен, - одни ласточки мелькали во дворе и, взвиваясь, тонули в глубо­ком небе. Они говорили, а я слушал: «Ой, на горi та женцi жнуть...» Песня рассказывала, что на горе жнут хлеборобы, текла ровно, долго, грустью разлуки, потом крепла и звучала твёрдо - волей, далью, отвагой, воинским ладом:

А по-пiд горою,

По-пiд високою

Козаки йдуть!

Песня протяжно и грустно любовалась, как течёт по долине казацкое войско, как ведёт его славный Доро­шенко, едет впереди всех. А за ним, говорила она, за ним Сагайдачный, -

Шо промiняв жiнку

На тютюн та люльку,

Необачний...

Она медлила, гордо дивилась столь странному челове­ку. Но вслед за тем била в литавры с особенно радостной волей:

Менi з жiнкою

Не возиться!

А тютюн та люлька

Козаку в дорозi

Знадобиться!

Я слушал, грустно и сладко чему-то завидуя. На закате мы гуляли, шли иногда в город, иногда в сквер на обрыве за собором, иногда за город, в поле. В городе было несколько мощёных улиц со всякой еврейской тор­говлей, с непонятным количеством часовых, аптекарских и табачных магазинов; эти улицы были каменны, белы, ды­шали теплом после дневного жара, на их перекрестках стояли киоски, где прохожие пили разноцветные сиропы с шипучей водой, и всё это говорило о юге и тянуло куда-то ещё дальше на юг, - помню, я часто думал тогда поче­му-то о Керчи. Глядя от собора в долину, я мысленно ехал в Кременчуг, в Николаев. В поле, за город, мы шли запад­ным предместьем, совсем деревенским. Его хаты, вишнё­вые сады и баштаны выходили в равнину, на прямую, как стрела, миргородскую дорогу. В далекой дали дороги, вдоль телеграфных столбов, медленно тянулась хохлацкая телега, влекомая двумя качающимися в ярме, клонящими головы валами, она тянулась и исчезала, как в море, вме­сте с этими столбами, - последние столбы уже чуть мая­чили в равнине, были как палочки малы. Это была дорога на Яновщицу, Яреськи, Шишаки...

Вечер мы нередко проводили в городском саду. Там играла музыка, освещённая терраса ресторана издали вы­делялась среди темноты, как театральная сцена. Брат шёл прямо в ресторан, мы иногда уходили в ту сторону сада, где он кончался тоже обрывом. Ночь была густо темна, тепла. В темноте внизу кое-где стояли огоньки и церков­но, стройно подымались и замирали песни - это пели па­рубки предместий. Песни сливались с темнотой и тиши­ной. Гремя, бежал там светящимися звеньями поезд, - тогда особенно чувствовалось, как глубока и черна доли­на, -и постепенно смолкал, погасал, точно уходил под землю. И опять были слышны песий, и весь круг горизон­та за долиной дрожал немолчной дрожью жаб, ворожив­шей эту тишину и темноту, повергавшей её в оцепенение, которому, казалось, не будет конца.

Когда мы всходили на людную террасу ресторана, она, после темноты, приятно стесняла, слепила. Брат, уже хмельной и умилённый, тотчас махал нам из-за стола, где с ним сидели Вагин, Леонтович, Сулима. Нас шумно уса­живали, требовали ещё белого вина, бокалов и льду. По­том музыка уже не играла, сад за террасой был тёмен, пуст, откуда-то доходило порой дуновение до свечей в стеклянных колпачках, осыпаемых ночными насекомыми, но все говорили, что время ещё детское. Наконец соглаша­лись: пора. И всё-таки не сразу расставались - шли домой ватагой, громко говоря, стуча по пешеходам. Сады спа­ли, таинственно чернели, тепло освещаясь низким светом поздней луны. Когда мы, уже одни, входили в свой двор, луна глядела в него, блестя в чёрных стеклах галереи; тихо трюкал сверчок; каждый листик акации возле флигеля, каждая веточка с удивительной четкостью и изяществом рисовали свою неподвижную тень на белой стене.

Всего милей были минуты перед сном. Скромно горела свеча на ночном столике. Счастьем свежести, молодости, здоровья входила прохлада в открытые окна. Сидя в ха­латике на краю постели, она тёмными глазами смотрела на свечу и заплетала мягко блестевшую косу.

- Вот ты всё удивляешься, как я изменилась, - гово­рила она. - А если бы знал, как изменился ты. Только ты стал как-то всё меньше замечать меня! Особенно когда мы не одни. Я боюсь, что я для тебя становлюсь как воз­дух: жить без него нельзя, а его не замечаешь. Разве не правда? Ты говоришь, что это-то и есть самая большая любовь. А мне кажется, что это значит, что тебе теперь одной меня мало.

- Мало, мало, - отвечал я, смеясь.

- Мне теперь все­го мало.

- Я и говорю: тебя куда-то тянет. Георгий Александ­рович уже говорил мне, что ты просишься в командиров­ки с разъездными статистиками. Зачем? Трястись по жа­ре и в пыли на бричке, потом сидеть в жарком волостном правлении и без конца опрашивать хохлов вот по тем са­мым бланкам, что я рассылаю...

Она поднимала глаза, закинув косу за плечо:

- Что тебя тянет?

- Только то, что я счастлив, что мне действительно теперь как будто всего мало.

Она брала мою руку:

- Правда счастлив?

XXIII

В первый раз я поехал именно туда, куда ей так хоте­лось поехать со мной, - по миргородской дороге. Меня взял с собой Вагии, посланный зачем-то в Шишаки.

Помню, как мы с ней боялись проспать назначенное время, - выехать нужно было до жары, пораньше, - как она ласково меня разбудила, сама вставши до солнца, уже приготовив мне чай, подавляя в себе грусть, что я еду один. Было серо и прохладно, она всё поглядывала в окна: неужели дождь испортит мне поездку? Я до сих пор чувствую то нежное и тревожное волнение, с кото­рым мы вскочили, заслышав у ворот почтовый колоколь­чик, порывисто простились и выбежали за калитку, к перекладной тележке, на которой в длинном парусиновом балахоне и в летнем сером картузе сидел Вагин.

Потом глох колокольчик в огромном воздушном про­странстве, разгулявшийся день был сух, жарок, ровно бе­жала тележка в глубокой дорожной пыли, и всё вокруг было так однообразно, что вскоре узко не стало силы гля­деть в даль сонно-светлого горизонта и напряжённо ждать от него чего-то. В полдень прошло мимо нас в этой горячей пустыне хлебов нечто совсем кочевое: бесконечные ов­чарни Кочубея. «Полдень, овчарни, записал я среди толч­ков тележки. Серое от зноя небо, ястреба и сивоворонки... Я совершенно счастлив!» В Яновщине записал о корчме: «Яновщина, старая корчма, её чёрная внутренность и про­хладная полутьма; еврей сказал, что пива у него нету, «есть только напиток». - «Какой напиток?» - «Но напи­ток! Напиток Фиалка». Еврей - тощий, в лапсердаке, но напиток вынес из задней комнаты гимназист, необыкно­венно полный подросток, высоко подпоясанный новень­ким ремнём по светло-серой куртке, очень красивый как-то по-персидски: его сын. После Шишак я тотчас вспомнил гоголевскую записную книжку: «И вдруг яр среди ровной дороги - обрыв в глубину и вниз; и в глубине леса, и за ле­сами-леса, за близкими, зелёными-отдаленные, си­ние, за ними полоса песков серебряно-соломенного цве­та... Над стремниной и кручей махала крыльями скрипучая ветряная мельница...» Под этим обрывом, в глубине доли­ны, лукой выгибался Псел и зеленело садами большое се­ло. Мы долго искали в нём какого-то Василенко, к которо­му и было у Ватина дело, а найдя, не застали дома и долго сидели под липой возле его хаты, окружённые сыростью луговой верболозы и кваканьем лягушек. Тут же мы про­сидели с Василенко и весь вечер, ужинали, пили наливку, и лампа освещала снизу зелень листьев, меж тем как кру­гом замыкалась непроницаемая тьма летней ночи. Потом в этой тьме вдруг стукнула калитка, и возле стола нарядно появилась до свинцовой бледности набелённая девица, приятельница Василенко, местная земская фельдшерица: тотчас, конечно, узнала, что у него какие-то губернские гости. Первую минуту она от смущения не знала, что с со­бой делать, говорила что попало, потом стала пить с нами рюмка в рюмку и всё больше вскрикивать на всякие мои остроты. Она была ужасна нервна, широкоскула, остро черноглаза, у неё были жилистые руки, крепко пахну­щие шипром, и костлявые ключицы, под лёгонькой голу­бой кофточкой лежали тяжёлые груди, стан был тонок, а бедра широки. Ночью я пошёл её провожать. Мы шли в чёрной темноте, по засохшим колеям какого-то переулка. Где-то возле плетня она остановилась, уронила мне на грудь голову. Я с трудом не дал себе воли...

Домой мы с Вагиным приехали на другой день поздно. Она уже лежала в постели, читала; увидев меня, вскочила в радости и удивленье: «Как, уже приехал?» Когда я, по­спешно рассказывая всю свою поездку, стал со смехом рассказывать про фельдшерицу, она перебила:

- Зачем ты рассказываешь мне это? - И глаза у неё наполнились слезами.

- Как ты жесток со мною! - сказала она, торопливо ища под подушкой платочек. - Мало того, что ты броса­ешь меня одну...

Сколько раз в жизни вспоминал я эти слёзы! Вот вспо­минаю, как вспомнил однажды лет через двадцать после той ночи. Это было на приморской бессарабской даче. Я пришёл с купанья и лег в кабинете. Был жаркий и ветре­ный полдень: сильный, шелковисто-горячий, то затихаю­щий, то буйно растущий шум сада вокруг дома, тень и блеск в деревьях, мотанье туда и сюда мягко гнущихся ветвей... Когда ветер, густо шумя, рос, приближался, он вдруг раскрывал всю эту древесную зелень, окружавшую окна тенистого кабинета, показывал в ней знойно-эма­левое небо, и тотчас раскрывалась и тень на белом по­толке - потолок, светлея, становился фиолетовым. По­том опять затихало, ветер, убегая, терялся где-то в дали са­да, над обрывом к прибрежью. Я глядел на всё это, слушал и вдруг подумал: где-то, двадцать лет тому назад, в том давно забытом малорусском захолустье, где мы с ней только что начинали нашу общую жизнь, тоже был подобный пол­день; я проснулся поздно, - она уже ушла на службу, - окна в сад тоже были открыты, и за ними вот так же шу­мело, качалось, пёстро блестело, а по комнате вольно хо­дил тот счастливейший ветер, что сулит близкий завтрак. доносит запах жареного лука; я, открывши глаза, вздохнул этим ветром и, облокотившись на свою подушку, стал гля­деть на другую, лежавшую рядом, в которой ещё оставал­ся чуть слышный фиалковый запах её тёмных прекрасных волос и платочка, который она, помирившись со мной, ещё долго держала в руке; и, вспомнив всё это, вспомнив, что с тех пор я прожил без неё полжизни, видел весь мир и вот всё ещё живу и вижу, меж тем как её в этом мире нет уже целую вечность, я, с похолодевшей головою, сбросил ноги с дивана, вышел и точно по воздуху пошёл по аллее уксус­ных деревьев к обрыву, глядя в её пролет на купоросно-зелёный кусок моря, вдруг представший мне страшным и дивным, первозданно новым...

В ту ночь я поклялся ей, что больше никуда не поеду. Через несколько дней опять уехал.

XXIV

Когда мы были в Батурине, брат Николай говорил:

- Жаль мне тебя от души! Рано ты поставил крест на себе!

Но никакого креста я на себе не чувствовал. Службу свою я опять считал случайностью, смотреть на себя как на женатого не мог. Одна мысль о жизни без неё привела бы меня теперь в ужас, но и возможность нашей вечной неразлучности вызывала недоумение: неу­жели и впрямь мы сошлись навсегда и так вот и будем жить до самой старости, будем, как все, иметь дом, де­тей? Последнее - дети, дом - представлялось мне осо­бенно нестерпимым.

- Вот мы с тобой повенчаемся, - говорила она, меч­тая о будущем. - Всё-таки я этого очень хочу и, потом, что может быть прекраснее венчания! У нас, может быть, будет ребёнок... Разве ты не хотел бы?

Что-то сладко и таинственно сжимало мне сердце. Но я отшучивался:

- «Бессмертные творят, смертные производят себе подобных».

- А я?- спрашивала она. - Чем же я буду жить, ког­да пройдет наша любовь, молодость и я стану больше не нужна тебе?

Это было очень грустно слушать, и я горячо говорил:

- Никогда ничего не пройдет, никогда ты не переста­нешь быть мне нужна!

Теперь уже я (как прежде, в Орле, она) хотел быть любимым и любить, оставаясь свободным и во всём пер­венствующим.

Да, больше всего трогала она меня в тот час, когда, за­плетя на ночь косу, подходила ко мне поцеловать меня на прощанье, и я видел, насколько она, без каблуков, мень­ше меня, как она смотрит мне в глаза снизу вверх.

Сильнее всего я чувствовал к ней любовь в минуты вы­ражения наибольшей преданности мне, отказе от себя, веры в мои права на какую-то особенность чувств и по­ступков.

Мы часто вспоминали нашу зиму в Орле, то, как мы расстались там, как я уехал в Витебск, и я говорил:

- Да, вот Полоцк, что меня тянуло туда? С этим сло­вом - Полоцк или, по-древнему, Полотьск - у меня дав­но соединилось предание о древнем киевском князе Всеславе, которое я где-то прочел ещё в отрочестве: он был свергнут братом с престола, бежал «в тёмный край полочан» и доживал свой век «в скудной бедности», в схиме, в молитвах, в трудах и в «прельщениях памяти»: будто бы неизменно просыпался в предутренний час с «горькими и сладкими слёзами», с обманчивой мечтой, что он опять в Киеве, «на своём благоверном княжении», и что это не в Полоцке, а у Киевской Софии звонят к полунощнице. С тех пор Полоцк тех времён всегда представлялся мне совершенно чудесным в своей древности и грубости: ка­кой-то тёмный, дикий зимний день, какой-то бревенча­тый кремль с деревянными церквами и чёрными избами, снежные сугробы, истоптанные конными и пешими в овчинах и лаптях... Когда я наконец попал в действительный Полоцк, я, разумеется, не нашёл в нем ни малейшего подо­бия выдуманному. И всё-таки во мне и до сих пор два Полоцка - тот, выдуманный, и действительный. И этот действительный я тоже вижу теперь уже поэтически: в городе скучно, мокро, холодно, сумрачно, а на вокзале тёплый большой зал с огромными полукруглыми окнами,. уже горят люстры, хотя на дворе ещё только смеркается, в зале множество народу, и штатского, и военного, поспешно наедающегося перед приходом поезда на Петер­бург, всюду говор, стук ножей по тарелкам, запах соу­сов, щей, которым дуют туда и сюда летающие лакеи...

Она, как всегда в такие минуты, слушала меня с осо­бенным, напряжённым вниманием и, выслушав, убеждён­но соглашалась: «Да, да, я понимаю тебя!» И я пользовал­ся этим - внушал ей:

- Гёте говорил: «Мы сами зависим от созданных на­ми креатур». Есть чувства, которым я совершенно не мо­гу противиться: иногда какое-нибудь моё представление о чём-нибудь вызывает во мне такое мучительное стрем­ление туда, где мне что-нибудь представилось, то есть к чему-то тому, что за этим представлением, - понимаешь: за! - что не могу тебе выразить!

Однажды мы с Вагиным ездили в Казачьи Броды, ста­ринное село в Поднепровье, были на проводах пересе­ленцев, отправлявшихся в Уссурийскую область. Возвра­тились утром, по железной дороге. Когда я приехал с вокзала, она с братом была уже в управе. Мужественно загорелый и бодрый, очень довольный собой, возбуждён­ный желанием поскорее рассказать ей и брату, какую редкую картину мне удалось видеть, - целая орда трону­лась на моих глазах в эту сказочную область, десятью ты­сячами верст отделённую от Казачьих Бродов, - я быст­ро прошёл по всему пустому и прибранному дому, вошёл в спальню, чтобы переодеться и умыться, с какой-то ра­достной болью взглянул на всякие вещички её туалета, на думку в прошивках на постельной подушке, - всё это по­казалось мне бесконечно дорого и одиноко, остро ото­звалось в сердце счастьем вины перед нею, - но увидал на ночном столике раскрытую книгу и на минуту приоста­новился: это было «Семейное счастье» Толстого, и на раскрытой странице были отмечены строки: «Все мои тог­дашние мысли, все тогдашние чувства были не мои, а его мысли и чувства, которые вдруг сделались моими...» Я пе­ревернул несколько страниц дальше и увидал ещё отмет­ки: «Часто в это лето я приходила в свою спальню и, вме­сто прежней тоски желаний и надежд в будущем, меня схватывала тревога счастья в настоящем... Так прошло ле­то, и я стала чувствовать себя одинокой. Он всегда был в разъездах и не жалел и не боялся оставлять меня одну...»

Я несколько минут стоял без движения. Мне, оказы­вается. совсем не приходило в голову, что у неё могли быть (и есть) тайные, неизвестные мне и, главное, печальные чувства и мысли и уже в форме прошедшего време­ни! «Все мои тогдашние мысли, тогдашние чувства... Ча­сто в это лето я приходила...» Неожиданней всего было это последнее: «Так прошло лето, и я стала чувствовать себя одинокой...» Значит, её слезы в ту ночь, когда я при­ехал из Шишак, были не случайными?

В управу я вошёл особенно бодро, поцеловался с ней и братом весело, говорил и шутил, не умолкая. С тайным мучением дождавшись наконец, когда мы остались одни, я тотчас же резко сказал:

- Ты, оказывается, читала без меня «Семейное сча­стье»?

Она покраснела:

- Да, а что?

- Поражён твоими отметками в нём!

- Почему?

- Потому что из них совершенно ясно, что тебе уже горько жить со мной. что ты уже одинока, разочарована.

- Как ты всё всегда преувеличиваешь! - сказала она. - Какое разочарование? Просто мне было немного грустно, и я, правда, нашла некоторое сходство... Уверяю тебя. что нет ничего подобного тому, что тебе вообрази­лось.

Кого она уверяла? Меня или себя? Я, однако, очень рад был слышать всё это - мне очень хотелось, очень выгодно было верить ей. «Степная чайка с хохлом поднимается с дороги... Бежит, обтянутая синей запаской у пояса, и тря­сутся под полотном трепещущие груди, а лишённые обуви ноги, обнажённые до колен, кровью и здоровьем игра­ют...» Каких только «за» не было тут! И мог ли я отказаться от них! Я думал, кроме того, что они вполне соединимы с ней. Я под всякими предлогами внушал ей одно: живи толь­ко для меня и мной, не лишай меня моей свободы, своево­лия, - я тебя люблю и за это буду ещё больше любить. Мне казалось, что я так люблю её, что мне всё можно, всё простительно.

XXV

- Ты очень изменился, - говорила она. - Ты стал му­жественней, добрей, милей. Ты стал жизнерадостный.

- Да, а вот брат Николай да и твой отец всё пророчи­ли, что мы будем очень несчастны. Это потому, что Николай так невзлюбил меня. Что я испытывала в Батурине от его холодной любезности, ты и представить себе не можешь.

- Напротив, он говорил о тебе с большой нежно­стью. Мне и её ужасно жаль, говорил он, тоже совсем ещё девочка, и подумай, что ждет вас впереди: чем твое существование будет отличаться через несколько лет от существования какого-нибудь уездного акцизного чинов­ника? Помнишь, как я, бывало, шутя рисовал свою бу­дущность? Квартирка в три комнатки, пятьдесят рублей жалованья...

- Он жалел только тебя.

- Плохо жалел, - говорил, что у него вся надежда только на то, что нас с тобой спасёт моё «беспутство», что я и на такую карьеру окажусь не способен, и что мы с тобой скоро расстанемся: или ты её безжалостно бро­сишь, говорил он, или она тебя, посидевши некоторое время в этой милой статистике и понявши, какую ты при­готовил ей участь.

- На меня он напрасно надеялся, - я тебя не брошу никогда. Я тебя брошу только в том случае, если увижу, что я тебе больше не нужна, что я мешаю тебе, твоей сво­боде, твоему призванию...

Когда с человеком случится несчастие, он непрестанно возвращается к одной и той же мучительной и бесполез­ной мысли: как и когда это началось? из чего все это сла­галось и как я мог не придавать тогда значения тому, что должно было предостеречь меня? «Я тебя брошу только в том случае...» Как же я не обращал внимания на такие сло­ва, - на то, что всё-таки некоторый «случай» она не ис­ключала?

Я слишком ценил своё «призвание», пользовался своей свободой все беспутнее - брат Николай был прав. И всё больше не сиделось мне дома: как свободный день, я тотчас уезжал, уходил куда-нибудь.

- Где это тебя так обожгло солнцем? - спрашивает за обедом брат. - Где ты опять пропадал?

- Был в монастыре, на реке, на станции...

- И всегда один, - с укоризной говорит она. - Сколь­ко раз обещал вместе пойти в монастырь, я там за всё вре­мя только один раз была, а там так прекрасно, такие тол­стые стены, ласточки, монахи...

Мне было стыдно и больно поднять на неё глаза. Но, боясь за свою свободу, я только пожимал плечом:

- На что тебе эти монахи?

- А тебе на что?

Я старался переменить разговор:

- Я там видел нынче на кладбище нечто очень стран­ное: пустую, но уж совсем готовую могилу - загодя при­казал вырыть себе один из братии и даже с крестом в возглавии: на кресте уже написано, кто здесь погребен, когда он родился, написано даже «скончался» - только оставлено пустое место для даты будущей кончины. Вез­де чистота, порядок, дорожки, цветы - и вдруг эта жду­щая могила.

- Ну, вот видишь.

- Что ж тут видеть?

- Ты нарочно не хочешь меня понимать. Но бог с то­бой. Верно сказано у Тургенева...

Я перебивал:

- Ты, кажется, читаешь теперь только затем, чтобы находить что-нибудь насчёт себя и меня. Впрочем, все женщины так читают.

- Ну, что ж, пусть я женщина, зато я не так эгоис­тична...

Брат ласково вмешивался:

- Да будет вам, господа!

XXVI

В конце лета положение моё в управе ещё более уст­роилось: прежде я только «состоял» при ней, теперь был зачислен в штат и получил новую должность, как нель­зя более мне подходящую: стал «хранителем» управской библиотеки - накопившихся в подвалах управы разных земских изданий. Должность эта, выдуманная для меня Сулимой, предписывала мне: разбор и приведение в по­рядок этих изданий, водворение их в помещение, на сей предмет особо предоставленное, - в длинную сводчатую комнату в полуподвальном этаже, - и оборудованное по­требным количеством полок и шкафов, а затем надзор за ними и выдачу по управе во временное пользование тех из них, кои окажутся нужными для того или иного отде­ления в тот или иной момент. Я разобрал, водворил - и приступил к надзору и ожиданию выдач. Но так как вы­давать ничего не приходилось, - кое-что требовалось для отделений только осенью, перед земским собранием, - то остался мне один надзор, просто сидение в этой полуподвальной комнате, полюбившейся мне необыкновенно крепостной толщью своих стен и свода, своей глубокой тишиною, - ни единый звук не достигал в неё ниотку­да, - и своим небольшим, высоко от пола отстоящим ок­ном, в которое сверху светило солнце и видны были ос­нования всяких диких кустов и трав, росших на пустыре за управой. Жизнь моя стала с тех пор ещё свободней: я по целым дням сидел в этом склепе в полном одиночест­ве, писал, читал, а когда хотел, мог хоть неделю не загля­дывать сюда, запирать низкую дубовую дверь на замок и уходить, уезжать куда вздумается.

Я зачем-то съездил в Николаев, часто ходил на один пригородный хутор, где поселились ради праведной жиз­ни два брата-толстовца, одно время каждый воскресный вечер проводил в большом хохлацком селе за первой от города станцией, возвращаясь домой с поздним ночным поездом... Зачем ездил, ходил? Она чувствовала то тай­ное, что, помимо всего прочего, было целью моего бродяжничества. Мой рассказ о фельдшерице в Шишаках поразил её гораздо больше, чем я думал. С тех пор в ней стала развиваться ревность, которую она старалась и не всегда могла скрывать. Так, недели через две после этого рассказа о Шишаках, она, в полную противоположность своему доброму, благородному, ещё девичьему характе­ру, вдруг поступила как самая обыкновенная «хозяйка дома» - нашла какой-то предлог и имела резкую твёр­дость рассчитать казачку, служившую нам.

- Я хорошо знаю, - неприятно сказала она мне, - что тебя это огорчило: ещё бы, так отлично «постукивает» башмаками по комнатам эта, как ты говоришь, «кобыл­ка», такие у неё точёные щиколотки, такие раскосые свер­кающие глаза! Но ты забываешь, как эта кобылка дерзка, своенравна и что моему терпению всё-таки есть мера...

Я ответил от всей души, с полной искренностью:

- Как ты можешь меня ревновать? Я вот смотрю на твою несравненную руку и думаю: за одну эту руку я не возьму всех красавиц на свете! Но я поэт, художник, а всякое искусство, по словам Гёте, чувственно.

XXVII

Однажды в августе я пошёл на хутор к толстовцам пе­ред вечером. В городе было безлюдно в этот ещё знойный час, к тому же была суббота. Я шёл мимо еврейских закрытых магазинов и старых торговых рядов. Медленно звони­ли к вечерне, в улицах уже лежали длинные тени от садов и домов, но всё ещё стоял тот особый предвечерний зной, что бывает в южных городах в конце лета, когда все сожжено даже в садах и палисадниках, которые изо дня в день пеклись на солнце, когда всё и всюду, - и в городе, и в степи, и на баштанах - сладко утомлено долгим летом.

На площади, у городского колодца, богиней стояла рос­лая хохлушка в подкованных башмаках на босу ногу; у неё были карие глаза и та ясность широкого чела, которая при­суща хохлушкам и полькам. В улицу, которая шла с площа­ди под гору, в долину, глядела предвечерняя даль южного горизонта, чуть видных степных холмов. Спустясь по этой улице, я свернул в тесный переулок между мещанскими поместьями городской окраины и вышел на леваду, чтобы подняться на гору за ней, в степь. На леваде, на гумнах среди голубых и белых мазанок, мелькали в воздухе цепы: это молотили те самые парубки, которые так дико и чудес­но гукали или пели на церковный лад в летние ночи. На го­ре вся степь, насколько хватало глаз, была золотая от гус­того жнивья. На широком шляхе лежала такая глубокая и мягкая пыль, что казалось, будто идешь в бархатных сапо­гах. И всё вокруг - вся степь и весь воздух - нестерпимо блестело от низкого солнца. Влево от шляха, на обрыве над долиной, стояла хата с облупившимся мелом стен - это и был хутор толстовцев. Я со шляха пошёл к нему це­ликом, по жнивью. Но на хуторе все оказалось пусто - и в хате, и вокруг хаты. Я заглянул в её открытое окошеч­ко - там густо зашумела по стенам, по потолку и в горш­ках на полках чернота несметных мух. Я заглянул в откры­тые ворота скотника - одно вечернее солнце краснеет на сухом навозе. Я пошел на баштан и увидел жену младшего толстовца - она сидела на крайней меже баштана. Я под­ходил - она не замечала или делала вид, что не замечает меня: неподвижно сидит боком, маленькая, одинокая, от­кинула в сторону босые ноги, одной рукой упирается в землю, другой держит до рту соломинку.

- Добрый вечер, - сказал я, подойдя. - Что это вы так грустны?

- Бувайте и сидайте, - ответила она с усмешкой и, бросив соломинку, протянула мне загорелую руку.

Я сел и посмотрел: совсем девчонка, стерегущая башта­ны! Выгоревшие от солнца волосы, деревенская рубашка с большим вырезом на шее, старенькая чёрная плахта, обтягивающая по-женски развитые бёдра. Маленькие босые ноги её были пыльны и тоже темны и сухи от загара, - как это, подумал я, ходит она босиком по навозу и всяким кол­ким травам! От того, что она была из нашего круга, где не показывают босых ног, мне всегда было и неловко и очень тянуло смотреть на её ноги. Почувствовав мой взгляд, она поджала их.

- А где же ваши?

Она опять усмехнулась:

- Наши ушли кто куда. Один святой братец ушёл на леваду, молотить, помогает какой-то бедной вдове, дру­гой понёс в город письма к великому учителю: очередной отчёт за неделю во всех наших прегрешениях, искушени­ях и плотских одолениях. Кроме того - очередное «ис­пытание», о котором тоже надо сообщить: в Харькове арестовали «брата» Павловского за распространение ли­стовок - против военной службы, конечно.

- Вы что-то очень не в духе.

- Надоело, - сказала она, тряхнув головой, откиды­вая её назад. - Не могу больше, - прибавила она тихо.

- Что не могу?

- Ничего не могу. Дайте мне папиросу.

- Папиросу?

- Да, да, папиросу!

Я дал, зажёг спичку, она быстро и неумело закурила и, отрывисто затягиваясь и по-женски выдувая из губ дым, замолчала, глядя вдаль за долину. Низкое солнце ещё гре­ло нам плечи и тяжёлые длинные арбузы, которые лежали возле нас, вдавившись боками в сухую землю среди со­жжённых плетей, перепутанных, как змеи... Вдруг она швырнула папиросу и, упав головой на мои колени, жадно зарыдала. И по тому, как я утешал её, целовал в пахнущие солнцем волосы, как сжимал её плечи и глядел на её ноги, очень хорошо понял, зачем я хожу к толстовцам.

А Николаев? Зачем нужен был Николаев? Едучи, я кое-что записывал:

- Только что выехали из Кременчуга, вечер. На вок­зале в Кременчуге, на платформе, в буфете, множество народу, южная духота, южная толкотня. В вагонах тоже. Больше всего хохлушек, всё молодых, загорелых, бой­ких, возбуждённых дорогой и жарой, - едут куда-то «на низы», на работы. Так волнуют горячим запахом тела и деревенской одежды, так стрекочут, пьют, едят и играют скороговоркой и ореховым глазами, что даже тяжело...

- Длинный, длинный мост через Днепр, красное сле­пящее солнце в окна справа, внизу и вдали полнота мутной жёлтой воды. На песчаной отмели множество совершен­но свободно раздевающихся догола и купающихся жен­щин. Вон одна скинула рубашку, побежала и неловко упа­ла грудью в воду, буйно забила в ней ногами...

- Уже далеко за Днепром. Вечерняя тень в пустынных горах, покрытых скошенной травой и жнивьём. Почему-то думал о Святополке Окаянном: вот в такой же вечер он едет верхом по этой долине впереди небольшой дру­жины - куда, что думает? И это было тысячу лет тому на­зад, и всё так же прекрасно на земле и теперь. Нет, это не Святополк, это какой-то дикий мужик, шагом едет на пот­ной лошади в тени меж горами, и сзади него сидит женщи­на со связанными за спиной руками, в растрёпанных во­лосах, с заголенными молодыми коленками, стиснув зубы, смотрит ему в затылок, он зорко глядит вперед..

- Лунная мокрая ночь. За окнами ровная степь, чёр­ная грязь дорог. Весь вагон спит, сумрак, огарок толстой свечи в пыльном фонаре. В опущенное окно дует полевой сыростью, которая странно мешается с густым, вонючим воздухом вагона. Некоторые хохлушки спят навзничь, раскинувшись. Раскрытые губы, груди под сорочками, тя­жёлые бедра в плахтах и юбках... Одна сейчас просну­лась и долго смотрела прямо на меня. Все спят - так и кажется, что вот-вот позовёт таинственным шёпотом...

Село, где я бывал по воскресеньям, лежало недалеко от станции, в просторной и ровной долине. Я бесцельно доехал однажды до этой станции, слез и пошел. Были су­мерки, впереди белели хаты в садах, ближе, на выгоне, темнел дряхлый ветряк. Под ним стояла толпа, и за тол­пой подмывающе взвизгивала скрипка и топали танцую­щие ноги... Я простоял потом несколько воскресных ве­черов в этой толпе, до полуночи слушал то скрипку и то­пот, то протяжные хоровые песни: становился, подойдя, возле высокогрудой рыжей девки с крупными губами и странно ярким взглядом жёлтых глаз, и мы тотчас, поль­зуясь теснотой, тайком брали друг друга за руку. Мы сто­яли спокойно, старались не смотреть друг на друга - по­нимали, что плохо мне будет, если парубки заметят, ради чего стал появляться под ветряком какой-то городской паныч. В первый раз мы оказались рядом случайно, по­том, как только я подходил, она тотчас на мгновение обёртывалась и, почувствовав меня возле себя, брала мои пальцы уже на весь вечер. И чем больше темнело, тем всё крепче стискивала она их и всё ближе прижимала ко мне плечо. Ночью, когда толпа начинала редеть, она неза­метно отходила за ветряк, быстро пряталась за него, а я тихо шёл по дороге на станцию, ждал, пока под ветряком не останется никого, и, согнувшись, бежал назад. Мы без слов сговорились делать так, молча стояли и под ветря­ком, - и молча блаженно истязались. Раз она пошла про­вожать меня. До поезда оставалось ещё полчаса, на стан­ции была темнота и тишина - только успокоительно трюкают кругом сверчки и вдали, где село, багрово краснеет над чёрными садами поднимающаяся луна. На запасных путях стоял товарный вагон с раздвинутыми дверцами. Я невольно, сам ужасаясь тому, что делаю, потянул её к ва­гону, влез в него, она вскочила за мной и крепко обняла меня за шею. Но я чиркнул спичкой, чтобы осмотреть­ся, - и в ужасе отшатнулся: спичка осветила посреди ва­гона длинный дешевый гроб. Она козой шаркнула вон, я за ней... Под вагоном она без конца падала, давилась сме­хом, целовала меня с диким весельем, я же не чаял, как уехать, и после того в село уже не показывался.

XXVIII

Осенью мы пережили ту праздничную пору, что бывала в городе в конце каждого года, - съезд со всей губернии земских гласных на губернское собрание. Празднично прошла для нас и зима: были гастроли малорусского театра с Заньковецкой и Саксаганским, концерты столичных зна­менитостей - Чернова, Яковлева, Мравиной, - было не­мало балов, маскарадов, званых вечеров. После земского собрания я ездил в Москву, к Толстому, и, возвратившись, с особенным удовольствием предался мирским соблаз­нам. И они, эти соблазны, очень изменили нашу жизнь внешне - кажется, ни одного вечера не проводили мы до­ма. Незаметно изменяли, ухудшали и наши отношения.

- Ты опять делаешься какой-то другой, - сказала она однажды. - Совсем мужчина. Стал зачем-то эту француз­скую бородку носить.

- Тебе не нравится?

- Нет, почему же? Только как все проходит!

- Да. Вот и ты становишься походка уже на молодую женщину. Похудела и стала ещё красивее.

- И ты опять стал меня ревновать. И вот я уже боюсь тебе признаться.

- В чём?

- В том, что мне хочется быть на следующем маска­раде в костюме. Что-нибудь недорогое и совсем простое. Чёрная маска и что-нибудь чёрное, лёгкое, длинное...

- Что же это будет обозначать?

- Ночь.

- Значит, опять начинается нечто орловское? Ночь! Это довольно пошло.

- Ничего не вижу тут орловского и пошлого, - от­ветила она сухо и независимо, и я со страхом почувство­вал в этой сухости и независимости действительно нечто прежнее. - Просто ты опять стал ревновать меня.

- Почему же стал опять ревновать?

- Не знаю.

- Нет, знаешь. Потому что ты опять стала отдаляться от меня, опять желаешь нравиться, принимать мужские восторги.

Она неприязненно улыбнулась:

- Не тебе бы говорить об этом. Ты вот всю зиму не расстаешься с Черкасовой.

Я покраснел.

- Уж и не расстаешься! Точно я виноват, что она бы­вает там же, где и мы с тобой. Мне больней всего то, что ты стала как-то менее свободна со мной, точно у тебя об­разовалась какая-то тайна от меня. Скажи прямо: какая? Что ты таишь в себе?

- Что таю? - отвечала она. - Грусть, что уж нет на­шей прежней любви. Но что ж об этом говорить...

И, помолчав, прибавила:

- А что до маскарада, то я готова и совсем отказаться быть на нём, раз это тебе неприятно. Только уж очень ты строг ко мне, каждую мою мечту называешь пошлостью, всего лишаешь меня, а сам себе ни в чём не отказываешь...

Весной и летом я опять немало странствовал. В начале осени снова встретился с Черкасовой (с которой до той поры у меня действительно ничего не было) и узнал, что она переселяется в Киев.
- Навсегда покидаю вас, милый друг, - сказала она, глядя на меня своими ястребиными глазами. - Муж за­ждался меня там. Хотите проводить меня до Кременчуга? Только совершенно тайно, разумеется. Я там должна про­вести целую ночь в ожидании парохода... XXIX

Это было в ноябре, я до сих пор вижу и чувствую эти неподвижные, тёмные будни в глухом малорусском горо­де, его безлюдные улицы с деревянными настилками по узким тротуарам и с чёрными садами за заборами, голую высоту тополей на бульварах, пустой городской сад с за­битыми окнами летнего ресторана, влажный воздух этих дней, кладбищенский запах лиственного тления - и мои тупые, бесцельные блуждания по этим улицам, по этому саду, мои всё одни и те же мысли и воспоминания... Вос­поминания - нечто столь тяжкое, страшное, что сущест­вует даже особая молитва о спасении от них.

В какой-то роковой час её тайные муки, о которых она только временами проговаривалась, охватили её безуми­ем. Брат Георгий вернулся в тот день со службы поздно, я ещё поздней, - и она знала, что мы поздно придем, управа опять готовилась к годовому земскому собранию, - она одна оставалась дома, несколько дней не выходила, как всегда каждый месяц, и, как всегда в эту пору, была не со­всем такая, как обычно. Она, верно, долго полулежала на тахте в нашей спальне, поджав под себя, по своей привыч­ке, ноги, много курила, - она стала с некоторого времени курить, не слушая моих просьб и требований бросить это столь не шедшее к ней занятие, - всё смотрела, должно быть, перед собою, потом вдруг встала, без помарок напи­сала мне на клочке несколько строк, которые брат, воротясь, нашёл на туалете в этой опустевшей спальне, и ки­нулась собирать кое-что из своих вещей - прочее просто бросила, - и это прочее, как попало раскиданное, я долго не имел потом решимости собрать и спрятать куда-нибудь. Ночью она была уже далеко, в пути домой, к отцу... Отчего я тотчас же не погнался за ней? Может быть, от стыда и оттого, что уже хорошо знал теперь её непреклонность в иные минуты жизни. А в ответ на мои телеграммы и письма пришло в конце концов только два слова: «Дочь моя уехала и местоприбывание своё запретила сообщать кому бы то ни было».

Неизвестно, что было бы со мной в первое время, не будь возле меня брата (при всей его беспомощности, рас­терянности). Те несколько строк, что она написала в объ­яснение своего бегства, он не сразу передал мне, всё сперва подготовлял меня, - и с большой неловкостью, - наконец решился, скупо заплакал и подал. На клочке было написано твёрдым почерком: «Не могу больше видеть, как ты всё дальше и дальше уходишь от меня, не в со­стоянии продолжать переносить оскорбления, которые ты без конца и всё чаще наносишь моей любви, не могу убить её в себе, но не могу и не понимать, что я дошла до последнего предела унижения, разочарования во всех своих глупых надеждах и мечтах, молю бога, чтобы он дал тебе сил пережить наш разрыв, забыть меня и быть счастливым в своей новой, уж совсем свободной жиз­ни...» Я прочёл всё это одним взглядом и довольно нагло сказал, чувствуя, что земля проваливается у меня под но­гами и кожа на лице и голове леденеет, стягивается:

- Что ж, этого надо было ожидать, обычная история, эти «разочарования»!

После этого я имел мужество пройти в спальню и с равнодушным видом лечь на тахту. В сумерки брат ос­торожно заглянул ко мне - я притворился, что сплю. Те­рявшийся во всяких несчастиях и, подобно нашему отцу, не выносивший их, он поспешил поверить, что я дейст­вительно сплю, и воспользовался необходимостью опять быть в этот вечер на заседании в управе, тихо оделся и ушел... Думаю, что я не застрелился в эту ночь только потому, что твёрдо решил, что всё равно застрелюсь не нынче, так завтра. Когда в комнате посветлело от лунной млечности за окном в саду, я вышел в столовую, зажёг там лампу, выпил у буфета один чайный стакан водки, другой... Выйдя из дому, я пошёл по улицам, - они были страшны: немо, тепло, сыро, всюду вокруг, в голых садах и среди тополей бульвара, густо стоит белый туман, сме­шанный с лунным светом... Но вернуться домой, зажечь в спальне свечу и увидеть при её темном свете все эти раз­бросанные чулки, туфли, летние платья и тот пёстрый халатик, под которым я, бывало, обнимал её перед сном, целуя её поднятое, отдающееся лицо, чувствуя её теплое дыхание, было ещё страшнее. Спастись от этого ужаса исступлёнными слезами можно было только с ней, перед ней, а её-то и не было. Потом была другая ночь. Тот же скудный свет свечи в неподвижном молчании спальни. За чёрными окнами ров­но кипит в темноте ночной дождь глухой осени. Я ле­жу и смотрю в передний угол - в его треугольнике висит старая икона, на которую она молилась перед сном: ста­рая, точно литая доска, с лицевой стороны крашенная ки­новарью, и на этом лаково-красном поле образ богоматери в золотом одеянии, строгой и скорбной, - большие, чёрные, запредельные глаза в тёмном ободке. Страшный ободок! И страшное, кощунственное соединение в мыс­лях: богоматерь - и она, этот образ - и всё то женское, что разбросала она тут в безумной торопливости бегства.

Потом прошла неделя, другая, месяц. Я давно отказал­ся от службы, никуда не показывался на люди. Я одоле­вал воспоминание за воспоминанием, день за днём, ночь за ночью - и мне всё почему-то думалось: вот так когда-то, где-то, какие-то славянские мужики «волоком» пере­волакивали с ухаба на ухаб по лесным дорогам свои об­ременённые тяжкой кладью ладьи.

XXX

Я ещё с месяц мучился её вездесущим присутствием в доме и в городе. Наконец почувствовал, что нет больше сил выносить эту муку, и решил уехать в Батурино - про­жить там некоторое время, не загадывая о будущем.

Было очень странно войти в двинувшийся вагон, на­спех обняв брата в последний раз, - войти и сказать се­бе; ну, вот, опять свободен, как птица! Был тёмный зим­ний вечер без снега, вагон гремел в сухом воздухе. Я устроился со своим чемоданчиком в углу возле двери, си­дел и вспоминал, как любил повторять при ней польскую пословицу: «Человек создан для счастья, как птица для полета», - и упорно смотрел в чёрное окно гремящего ва­гона, чтобы никто не видел моих слез. Ночь до Харько­ва... И та, другая, ночь - от Харькова, два года тому на­зад: весна, рассвет, её крепкий сон в светлеющем ваго­не... Я напряжёно сидел в сумраке под фонарём, среди тяжкой и грубой вагонной тесноты, и ждал одного - утра, людей, их движения, стакана горячего кофе на харь­ковском вокзале...

Потом был Курск, тоже памятный: весенний полдень, завтрак с ней на вокзале, её радость: «В первый раз в жизни завтракаю на вокзале!» Теперь, к вечеру серого и жёсткого морозного дня перед этим вокзалом стоял наш непомерно длинный и необыкновенно будничный пасса­жирский поезд, бесконечная стена третьеклассных ваго­нов, больших, тяжёлых, какими отличалась Курско-Харьково-Азовская железная дорога. Я вышел, посмотрел. Паровоз чернеет так далеко впереди, что едва виден. С подножек поезда соскакивают люди с чайниками в руках, - все одинаково противные, - спешат в буфет за ки­пятком. Вышли и мои соседи по вагону: равнодушный, утомлённый своей нездоровой полнотой купец и страш­но живой и ко всему любопытный малый, простонарод­ная сухость лица и губ которого весь день вызывала во мне отвращение. Он бросает на меня подозрительный взгляд, - я тоже весь день привлекал к себе его внима­ние: всё, мол, что-то сидит, молчит этот не то барчук, не то кто его знает кто! - однако предупреждает меня дру­желюбной скороговоркой:

- Имейте в виду, тут завсегда жареных гусей прода­ют, дешёвка баснословная!

Я стою, думая о буфете, куда не могу пойти, - там тот стол, за которым мы когда-то сидели с ней. Пахнет уже крутой русской зимой, хотя снегу и тут ещё нет. Какая могила ждёт меня там, в Батурине! Старость отца и мате­ри, увядание моей несчастной сестры, нищая усадьба, ни­щий дом, голый, низкий сад, по которому дует ледяной ветер, зимний лай собак, - зимой, когда дует вот такой ветер, он какой-то особенный, ненужный, пустынный... Хвост поезда тоже бесконечен. Напротив, за барьером платформы, высятся метлы голых тополей, за тополями, на мерзлой булыжной мостовой, ждут седоков захолуст­ные извозчики, вид которых без слов говорит о тоске, о скуке того, что называется Курском. Под тополями стоят на платформе закутанные и подпоясанные концами ша­лей бабы с посиневшими от стужи лицами, угодливо кри­чат, зазывают - продают этих самых баснословных гу­сей, огромных, ледяных, в пупырчатой коже. Те, что уже запаслись кипятком, бодро бегут с вокзала назад, в тёп­лые вагоны, с удовольствием зябнут, с ёрнической ве­сёлостью торгуются на бегу с бабами... Наконец с ад­ской мрачностью взрёвывает вдали паровоз, угрожая мне дальнейшим путём... Безвыходней всего было то, что я не знал, куда она скрылась. Если бы не это, я бы пре­возмог всякий стыд, давно бы настиг её где-нибудь и ка­кой угодно ценой вернул себе, - дикий поступок её был, несомненно, припадком безумия, раскаяться в котором ей мешает тоже только стыд.

Моё новое возвращение под отчий кров было уже не­похоже на то, что было три года тому назад. На всё я смотрел теперь другими глазами. И всё в Батурине оказа­лось ещё хуже, чем я представлял себе в дороге: убогие избы деревни, дикарские лохматые собаки и дикарские обледенелые водовозки возле порогов, вросших в желез­ную грязь, колчи этой грязи по проезду к усадьбе, пустой двор перед угрюмым домом с печальными окнами, с не­лепо высокой и тяжкой крышей времён дедов и прадедов и двумя тёмными от навесов крыльцами, дерево которых сизо от древности, - всё старое, какое-то заброшенное, бесцельное - и бесцельный холодный ветер гнет вер­хушку заветной ели, торчащей из-за крыши дома, из жал­кого в своей зимней наготе сада... В быту дома я нашел переход уже к грубой бедности - замазанные глиной трещины печей, полы для тепла постланы мужицкими по­понами... Один отец старался держаться как бы в проти­вовес всему этому: похудевший, уменьшившийся, совсем седой, он был теперь всегда чисто брит, гладко причёсан, одет не с прежней небрежностью, - мучительно было видеть эту подтянутость старости и бедности, - держал­ся (очевидно, ради меня, ради моего позора и несчастья) бодрее и веселее всех. Раз он сказал, держа папиросу дрожащей, уже высохшей рукой, глядя на меня с неж­ной грустью:

- Ну, что ж, друг мой, всё законно - и все треволне­ния, все горести и радости молодости, и мир, покой ста­рости... Как это? - сказал он, засмеявшись глазами: - «мирны наслажденья», чёрт бы их побрал совсем:

Мы в сей глуши уединенья,

Дыша свободою полей,

В смиренной хижине своей

Вкушаем мирны наслажденья...

Когда вспоминаю отца, всегда чувствую раскаяние - всё кажется, что недостаточно ценил и любил его. Всякий раз чувствую вину, что слишком мало знаю его жизнь, особенно молодость, - слишком мало заботился узнавать её, когда можно было! И всё стараюсь и не могу понять полностью, что он был за человек, - человек совсем осо­бого века и особого племени, удивительный какой-то бесплодной и совершенно чудесной в своей лёгкости и разнообразности талантливостью всей своей натуры, жи­вого сердца и быстрого ума, всё понимавших, всё схваты­вавших с одного намёка, соединявших в себе редкую ду­шевную прямоту и душевную сокровенность, наружную простоту характера и внутреннюю сложность его, трез­вую зоркость глаза и певучую романтичность сердца. В ту зиму мне было двадцать лет, а ему шестьдесят. Как-то даже не верится: мне было когда-то двадцать лет, и только ещё расцветали, невзирая ни на что, мои молодые си­лы! А у него вся жизнь была уже позади. И вот, никто в ту зиму не понимал так, как он, что у меня на душе, и верно, никто не чувствовал так этого соединения в ней скорби и молодости. Мы сидели в тот день в его кабине­те. Уже лежал снег, был тихий и скромный солнечный день, освещённый им снежный двор ласково глядел в низкое окно кабинета, тёплого, накуренного, запущенно­го, милого мне с детства этой запущенностью и уютно­стью, неизменностью своей простой обстановки, столь нераздельной для меня со всеми привычками и вкусами отца, со всеми моими давними воспоминаниями о нём и о себе. И он, сказав про «мирны наслажденья», отложил папиросу, снял со стены старую гитару и стал играть что-то своё любимое, народное, и взгляд его стал твёрд и ве­сел, что-то тая в себе в то же время, - в лад нежному ве­селью гитары, с грустной усмешкой бормотавшей о чем-то дорогом и утраченном и о том ещё, что все в жизни всё равно проходит и не стоит слез...

Вскоре после приезда я не выдержал, сорвался однаж­ды с места, кинулся очертя голову в город - и в тот же день вернулся ни с чем: в дом доктора меня просто не пу­стили. С дерзостью отчаяния выскочил я из извозчичьих санок у знакомого, теперь страшного подъезда, с ужасом взглянул на полузавешанные окна столовой, где столько дней просидел я с нею когда-то на диване, - тех осенних, первых наших дней! - дёрнул звонок... Дверь отворилась, и я очутился лицом к лицу с её братом, который, бледнея, раздельно сказал мне:

- Отец не желает вас видеть. Она же, как вам изве­стно, в отсутствии.

Это был тот гимназист, что так бешено носился в ту осень с Волчком вверх и вниз по лестнице. Теперь пе­редо мной стоял мрачный, очень смуглый юноша в белой косоворотке офицерского образца, в высоких сапогах, с пробивающимися чёрными усами, с непреклонно злоб­ным взглядом маленьких чёрных глаз, от смуглости мала­хитово-бледный.

- Уходите, пожалуйста, - прибавил он тихо, и видно было, как под косовороткой бьётся его сердце.

И всё-таки всю зиму, каждый день, я упорно ждал от неё письма - не мог поверить, что она оказалась столь ка­менно жестокой.

XXXI

Весной того же года я узнал, что она приехала домой с воспалением лёгких и в неделю умерла. Узнала и то, что это была её воля – чтобы скрывали от меня её смерть возможно дольше.

------

У меня сохранилась до сих пор та тетрадь в коричневом сафьяне, что она купила мне в подарок из своего первого месячного жалованья: в день, может быть, самый трогательный за всю её жизнь… На заглавном листе этой тетради ещё можно прочесть те немногие слова, что она написала, даря её мне, - с двумя ошибками, сделанными от волнения, поспешности, застенчивости…

------

Недавно я видел её во сне – единственный раз за всю свою долгую жизнь без неё. Ей было столько же лет, как тогда, в пору нашей общей общеё жизни и общей молодости, но в лице её уже была прелесть увядшей красоты. Она была худа, на неё было что-то похожее на траур. Я видел её смутно, но с такой силой любви, радости, с такой телесной и душевной близостью, которой не испытывал ни к кому никогда.


1927-1929.1933

Приморские Альпы.



1 У моей маленькой Антуанетты было множество вещей из колоний: попугай, птицы всех окрасок в вольере, коллекции раковин и насекомых. В туалетном столике её матери я видел удивительные ожерелья из ароматических зёрен. На чердаке, куда мы иногда забирались, лежали звериные шкуры, странные мешки и ящики, где можно было ещё прочитать адреса городов на Антильских островах... (Франц.)




udk-004-9-informacionnaya-sistema-podderzhki-kommunikacij-v-processe-d-iplomnogo-proektirovaniya-s-ispolzovaniem-platformi-motiv.html
udk-004-o75-osnovi-web-tehnologij-byulleten-novih-postuplenij-bibliograficheskij-ukazatel-knig-postupivshih.html
udk-007-519-816-ponyatijnoe-i-obektnoe-modelirovanie-vlastnih-struktur.html
udk-007-681-518-2-induktivnoe-obuchenie-dlya-obnaruzheniya-znanij-v-oblasti-temporalnih-baz-dannih.html
udk-024-004-738-5062-339-138062.html
udk-159-99-k-voprosu-ob-innovaciyah-v-turizme-buryak-liliana-georgievna-kandidat-psihologicheskih-nauk-zav-kafedroj-menedzhment-i-turizm.html
  • grade.bystrickaya.ru/metodicheskie-ukazaniya-k-seminarskim-zanyatiyam-i-zadaniya-po-vipolneniyu-kontrolnih-rabot-dlya-studentov-ochnogo-i-zaochnogo-obucheniya-specialnosti-1-24-01-02-pravovedenie-stranica-6.html
  • occupation.bystrickaya.ru/o-haraktere-hristianskoj-zhizni-discipline-lyubvi.html
  • diploma.bystrickaya.ru/vtoroj-doshkolnij-period-razvitiya-rebenka.html
  • literatura.bystrickaya.ru/sekcii-informatika-zhurnalistika-literaturnoe-tvorchestvo-istoriya-iskusstv-matematika.html
  • write.bystrickaya.ru/glava-5-skazaniya-uladskogo-cikla-kniga-rasskazivaet-o-proishozhdenii-religii-mifah-i-predaniyah-keltov-odnogo.html
  • paragraf.bystrickaya.ru/vzaimosvyaz-patrioticheskogo-vospitaniya-i-fizicheskoj-podgotovki-yunoshej-doprizivnogo-vozrasta.html
  • laboratornaya.bystrickaya.ru/rabota-shkolnoj-biblioteki-otkritij-publichnij-doklad.html
  • testyi.bystrickaya.ru/analiz-proizvodstvennoj-deyatelnosti-spk-rus-vohomskogo-rajona-kostromskoj-oblasti-i-opredelenie.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/razdel-metodicheskaya-sistema-obucheniya-geometrii-v-osnovnoj-shkole-programma-vstupitelnogo-ekzamena-v-magistraturu.html
  • composition.bystrickaya.ru/ocherk-prirodi-istoricheskij-ocherk-turistsko-ekskursionnie-marshruti.html
  • predmet.bystrickaya.ru/ris3-struktura-ekonomiki-regiona-s-uchetom-transportnoj-sostavlyayushej-avtoreferat-dissertacii-na-soiskanie-uchenoj-stepeni.html
  • teacher.bystrickaya.ru/gidrogeohimicheskij-monitoring-vulkana-mutnovuskij-kamchatka-vibor-i-aprobaciya-geohimicheskogo-metoda-prognoza-ego-izverzhenij.html
  • testyi.bystrickaya.ru/amurenergosbit-novosti-oao-dek-7.html
  • predmet.bystrickaya.ru/seksualnaya-simvolika-v-kulture.html
  • universitet.bystrickaya.ru/t-a-b-l-i-c-a-2-chislovie-znacheniya-k-zadache-2-metodicheskie-ukazaniya-kraschetno-graficheskoj-rabote-po-soprotivleniyu.html
  • shpora.bystrickaya.ru/vramkah-provedeniya-goda-rossijskoj-istorii-kafedra-kulturi-i-kommunikativnih-tehnologij-sovmestno-s-kafedroj-filosofii-fakulteta-gumanitarnogo-obrazovaniya.html
  • studies.bystrickaya.ru/goloprizhki-veri-majkl-talbot-golograficheskaya-vselennaya-chasti-1-3.html
  • letter.bystrickaya.ru/metodicheskoe-posobie-razrabotano-predstavitelyami-shestnadcati-regionov-rossijskoj-federacii-avtorskij-kollektiv-predstavlen-professorsko-prepodavatelskim-sostavom-ipk-i-pedagogicheskih-universitetov-stranica-5.html
  • testyi.bystrickaya.ru/annotaciya-rabochej-programmi-uchebnoj-disciplini-metodi-modelirovaniya-i-prognozirovaniya-ekonomiki-napravlenie-podgotovki-080100-62-ekonomika.html
  • pisat.bystrickaya.ru/trudovie-resursi-oplata-truda-i-proizvoditelnost-truda-v-rastenievodstve.html
  • kolledzh.bystrickaya.ru/42-poryadok-vipolneniya-raboti-metodicheskie-ukazaniya-k-vipolneniyu-laboratornih-rabot-dlya-studentov-specialnosti.html
  • crib.bystrickaya.ru/k-drondu-departamenta-selskogo-hozyajstva-i-pererabativayushej-promishlennosti.html
  • lecture.bystrickaya.ru/antuan-de-sent-ekzyuperi-stranica-9.html
  • abstract.bystrickaya.ru/25denezhnie-sredstva-i-ih-ekvivalenti-otchetnost-ooo-kb-ikf.html
  • institute.bystrickaya.ru/glava-7-skolko-nado-golodat-vsovetskoj-i-zarubezhnoj-literature-vse-bolee-populyarnimi-stanovyatsya-termini-naturopati.html
  • knigi.bystrickaya.ru/simferopol-nevatim-10-programmi-letnih-semejnih-lagerej-2009-soderzhanie-harkov-tajnie-znaki-i-chudesa.html
  • universitet.bystrickaya.ru/tematicheskoe-planirovanie-3-klass-uroka.html
  • ekzamen.bystrickaya.ru/silvestr-levaj-mihael-kunce-mocart-vengerskij-tekst-peter-siami-myuller.html
  • writing.bystrickaya.ru/29-rekomendacii-po-pravilnomu-kombinirovaniyu-allen-karr-legkij-sposob-sbrosit-ves-allen-karr-legkij-sposob-sbrosit-ves.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/r-ravnomernoe-dvizhenie-zhidkosti-po-n-n-pavlovskomu-slovar-po-gidrogeologii-i-inzhenernoj-geologii-annotaciya.html
  • write.bystrickaya.ru/glava-xv-detskogo-cerebralnogo-paralicha.html
  • studies.bystrickaya.ru/brak-v-drevnem-rime.html
  • vospitanie.bystrickaya.ru/yu-v-latov-intellektualnaya-odisseya-odessita-roberta-fogelya.html
  • esse.bystrickaya.ru/razdel-2-organizacionno-normativnoe-obespechenie-utverzhden-i-vveden-v-dejstvie-reshenie.html
  • institut.bystrickaya.ru/tehnologichnost-detalej-mashin.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.